"In verità vi dico: se non vi convertirete e non diventerete come i bambini, non entrerete nel regno dei cieli." Matteo 18, 3

In Internet si può trovare un buon numero di siti web per "videogiocatori cristiani". Le forme e le modalità con cui appassionati di videogiochi non disdegnano di proclamare la loro fede sono molteplici; in questi siti, talvolta, sono presenti anche dei forum. Se qualcuno di voi, però, provasse a fare una ricerca, noterebbe che quasi tutti sono in lingua inglese. Per quanto riguarda il panorama videoludico italiano, infatti, ben pochi giocatori amano definirsi pubblicamente "cristiani". Anzi, la maggior parte dei "profili" di un buon numero di appassionati di videogiochi, si compiace di tematiche appartenenti al "lato oscuro", con simboli, frasi, citazioni, modi d'esprimersi, etc. Questo è sotto gli occhi di tutti. Perché, dunque, un giocatore non può essere felice di dirsi "cristiano"? Game Community intende fare qualcosa in merito, nel suo piccolo. Gesù è il Signore! Lode e gloria a Te, Signore Gesù!

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Piattaforma: PC

Sviluppatore: Numantian Games

Genere: Strategia in tempo reale, difesa della torre

Data di uscita: 12 dicembre 2017

Modalità: Single player

Supporto per il controller: No

They are Billions è un gioco di strategia e di sopravvivenza, con accenni di difesa della torre, un'estetica steampunk e ondate di nemici zombi. È un sacco di trofei e generi di videogiochi messi insieme che suggeriscono che ci potrebbe essere goffaggine nel modo in cui l'intera cosa è tenuta insieme. Tuttavia, una volta che le orde di zombi iniziano a battere alle porte, questo pensiero viene sradicato. E così, abbastanza spesso, è l'umanità.

Lo sviluppatore Numantian Games ha ricoperto di un vestito di carne marcia gli scheletri di Age of Empires e Settlers, e questo potrebbe darti un falso senso di sicurezza. Come loro, They Are Billions parte dall'espandersi rapidamente e uccidere un sacco di cose senza sudare, ma poi inizia a fare pressione su di te. Scarsità di risorse, nemici sempre più aggressivi, gigantesche orde di zombi famelici, ed il primo pensiero di gameplay piuttosto facile viene rapidamente dimenticato.

In quella che al momento è l'unica modalità, Survival, l'obiettivo è semplicemente sopravvivere all'orologio o, meglio, ai giorni che passano. A seconda delle impostazioni di difficoltà che scegli all'inizio, dovrai sopravvivere fra 80 e 150 giorni (in realtà è più facile con le impostazioni più lunghe, poiché i grandi attacchi di non-morti si estendono permettendo il tempo per il recupero), e anche con il la più bassa densità di zombi, il che non è un'impresa da poco. In effetti, loro mi hanno costantemente preso a calci.

 

 

Arrivare fino alla fine richiede la trasformazione di un singolo quartier generale e di una manciata di mercenari in una vasta colonia protetta da spessi muri, fantasiose torrette steampunk e un grande esercito. È più facile a dirsi che a farsi quando le risorse necessarie per costruire questa massiccia cittadella sono distribuite su una mappa piena di non morti. E l'espansione deve essere pianificata correttamente, poiché l'insediamento può essere costruito solo all'interno della rete energetica. Devi espandere attivamente la griglia utilizzando dei piloni conosciuti come Tesla Towers prima di poter iniziare a costruire cave di minerali o case per la popolazione in una nuova area.

L'espansione deve essere fatta con attenzione, quindi, ma They Are Billions è in definitiva una gara. Non solo i normali zombi iniziano lentamente ad arrivare verso di te, attratti da tutti i rumori e dai deliziosi sopravvissuti, attacchi con script ti cacceranno contro orde incredibilmente enormi che inghiottono lo schermo e assediano la colonia. Sprecare anche un minuto potrebbe significare la differenza fra l'ottenere una torretta di shock operativa e perdere completamente la colonia.

They are Billions riesce anche a tagliare un sacco di noiose pause, quando stai solo aspettando altri 100 alimenti o una nuova partita di ferro. Mi viene in particolare da ricordare i giochi di difesa della torre quando stavo freneticamente adagiando trappole o riparando danni al muro mentre mi preparo per il prossimo assalto di zombi. Un'altra grande battaglia è sempre dietro l'angolo, un altro disastro in attesa dell'intervento del sovrintendente della colonia. Confesso di aver avuto difficoltà a smettere di giocare a metà partita e, sì, ho dimenticato tutto il pranzo e la cena più di una volta. E poi, con ogni fallimento, mi sono iscritto ad altre punizioni, sicuro che questo sarebbe stato il momento in cui l'umanità sarebbe sopravvissuta.

A volte può sembrare che la strada per la vittoria richieda di trovare l'unico ordine di costruzione corretto. Il limite di tempo, le invasioni con script e lo spazio limitato, rocce, foreste e acqua sono tutti impraticabili e comuni, il che significa che l'efficienza è re, spingendoti lungo il percorso per costruire meccanicamente la colonia secondo un piano perfetto. Le mappe casuali e la velocità con cui tutto può andare in pezzi, tuttavia, rende complicato mettere insieme piani infallibili. Spesso mi ritrovo a reagire a un altro grande casino, a spegnere i fuochi figurativi dappertutto, ma è anche infinitamente più coinvolgente che cercare di risolvere un singolo enigma dell'ordine di costruzione.

 

 

Nonostante siano il mostro equivalente al beige, i cadaveri cadaverici di They Are Billions hanno un po' di personalità, o almeno comportamenti interessanti che li distinguono dal tipico soldato RTS. Quando non vengono presentati con un gustoso pasto umano, sono stupidi e docili, quindi i subdoli mercenari ranger possono eliminarli senza essere individuati. Ma quando uno zombie fa uno spuntino o sente un forte rumore, indagherà, portando spesso amici con lui. Cattura perfettamente quella scena che vedi in quasi tutti i film e show televisivi a tema zombi, dove un sopravvissuto incasina le cose e uno zombi lentamente gira e si allontana dal gruppo, i suoi lamenti attirano altri zombi finché, in pochi secondi, un intera legione di essi sta improvvisamente marciando verso la preda umana e carnosa.

La maggior parte degli zombi è del tipo lento, pesante e decaduto, ma gli zombi freschi possono correre quasi alla stessa velocità degli umani, e poi hai gli zombi che sputano, i tuoi grandi zombi husky e infine le arpie volanti con cui combattere. E proprio come ti aspetteresti, sono tutti incredibilmente stupidi. Come un'inondazione, non hanno bisogno di essere intelligenti. Hanno solo bisogno di trovare una crepa nelle difese della colonia.

Questo è davvero tutto ciò che serve. Se una manciata di zombi riesce ad entrare nella colonia e ad ottenere qualche secondo per iniziare a diffondere il loro virus, un nuovo esercito di zombi nascerà proprio dentro le mura. L'infezione si diffonde rapidamente e l'unico modo per fermarla è uccidere il crescente numero di zombi che la diffonde, o distruggere gli edifici verso cui essi sono diretti. La maggior parte dei miei fallimenti è passata da una situazione buona a cattiva a catastrofica in circa un minuto.

È orribile. Solo quando vincono gli zombi, ovviamente. Quando provano le loro sciocchezze e riesco a respingerli davvero poi sto bene. Mi fa sentire le mie poche vittorie minori... meno piccole. Ma quando ore e ore di lavoro vengono buttate giù per lo scarico perché un solo zombi in qualche modo è scivolato attraverso il mio impenetrabile muro della morte, be', è un po' schifoso, non è vero?

 

 

Amaro a parte, They are Billions ricrea efficacemente la paranoia che è così integrante per l'horror e gli zombi in particolare. Quanti film di zombi o programmi televisivi si dilettano nel rivelare quanto sia poco sicuro un santuario apparentemente impenetrabile? Ed anche se They Are Billions fornisce ai sopravvissuti un sacco di fantasiose armi steampunk e retro-fantascientifiche, ci saranno quasi sempre dei punti ciechi. Se non ci sono, i non morti sicuramente li faranno. Tutto quello che uno zombi deve fare è abbattere senza cervello una Torre di Tesla affinché tutti gli edifici circostanti (e le difese) smettano di funzionare, permettendo al resto dell'orda di entrare.

La roba steampunk non è quasi considerata come gli zombi. Certo, conferisce al gioco un aspetto stravagante che combatte il tono opprimente dell'apocalisse zombi, e ci dà anche mercenari meccanici e torrette che possono fare a pezzi interi eserciti, ma per la maggior parte del tempo si tratta di una finestra. They Are Billions è stato costruito interamente intorno a "loro" e non c'è niente qui, a parte l'estetica, che sia intrinsecamente steampunk. Una campagna di storia è in lavorazione, quindi spero che la presunzione steampunk brilli un poì meglio lì, ma in questo momento fa solo una certa figura.

Mi sono trovato a chiedermi quali siano le aspettative ragionevoli per i tipi di ricompense che ottieni per il fallimento. Non c'è un vero consenso fra roguelikes e romps di sopravvivenza, anche se c'è spesso un certo senso di progressione, anche se non si riesce. Non ottieni niente in They Are Billions. Vittoria significa che se il tuo punteggio è abbastanza alto, puoi accedere a uno degli altri tipi di mappe, ma morire significa ricominciare da capo. Non è nemmeno possibile consolarsi con le informazioni acquisite nel gioco precedente, poiché ogni mappa è casuale. Questa è una cosa che mi piacerebbe davvero rivedere. Posso vivere con mappe casuali, ma non essere in grado di giocare di nuovo con esse è frustrante. Ce ne sono diverse con cui vorrei fare un altro tentativo, quindi è un peccato che siano state tutte consegnate all'abisso.

Respingere ondate di mostri senza mente è un compito di Sisifo, e se otto stagioni di The Walking Dead ci hanno insegnato qualcosa, è che sopravvivere all'apocalisse degli zombi diventa un po' meccanico, dopo un po'. They are Billions diventa un po' prevedibile, e passare attraverso il movimento del creare colonie fugaci ancora e ancora può a volte essere un po' uno slogan. Poi, di nuovo, ho giocato per altre due ore nel bel mezzo della stesura di questo articolo (tutto quello che volevo era qualche altro screenshot), quindi forse sono solo arrabbiato per rotolare macigni su colline. Voglio dire, è un ottimo allenamento. Nemmeno io ho finito. La scorsa notte ho avuto alcune nuove idee per alcuni progetti di muro che si addossano di più al lato della difesa della torre incanalando gli zombi nelle zone di uccisione, ma non sono ancora sicuro di quanto sia facile per me disegnarli. finirà inevitabilmente in un disastro, ma ora sono insensibile al fallimento.

 

 

Evocando una delle missioni più memorabili di Terran-vs-Zerg di StarCraft, la versione Early Access di They Are Billions ha catturato una grande idea: è un gioco di strategia in tempo reale semplice ma ad alto rischio di sopravvivenza contro un'orda travolgente che s'intensifica. Con una mappa randomizzata che lancia i tuoi piani nell'incertezza e nessuna possibilità di salvare e ricaricare quando le cose vanno male, ogni partita è una dura battaglia. La modalità survival è l'unica a cui giocare in questo momento, anche se avendolo giocato ampiamente sarei sorpreso se l'eventuale campagna sulla roadmap dello sviluppatore Numantian Games finisse per essere qualcosa di più di un tutorial per questa modalità centrale. Ti mette in una situazione disastrosa: il tuo centro città mission-critical e una manciata di unità sono completamente circondati da un orribile numero di zombi accigliati. I primi stadi del gioco sono una corsa disperata per costruire la popolazione della tua colonia nascente mentre si esplorano gli immediati dintorni, quindi ripulire e murare il più possibile.

È pericoloso perché finché non riesci a racimolare abbastanza risorse per costruire un edificio che produce truppe hai solo le tue cinque unità di partenza per pattugliare i tuoi confini e respingere la nebbia della guerra. La vibrante arte di Warcraft in stile 2 è abbastanza facile da leggere anche quando si esegue lo zoom indietro, ma se anche un solo zombi, un minuscolo personaggio sprite 2D grigio-verde che può confondersi fra la popolazione civile automatizzata a meno che non si stia guardando attentamente la minimappa, vagando nella tua città, può far sì che tutto l'inferno possa scatenarsi molto rapidamente. Con pochi attacchi su una delle tue fragili tende che ospita la tua popolazione, infetterà i civili all'interno e genererà altri quattro zombi e questo fatto, poiché sei costretto a costruire tutto all'interno di un raggio di potenza in stile Protoss, è una cosa molto brutta. Questi zombi attaccheranno altre tende e quasi inevitabilmente scateneranno una reazione a catena di zombi che è quasi impossibile da contenere, rimandandoti indietro al menu principale per riprovare.

Ciò che mantiene interessante questa routine di gioco iniziale attraverso ripetuti tentativi è il terreno casuale e la distribuzione delle risorse. Questo ti fa pensare costantemente a quale territorio è più importante, a come difenderlo e a come organizzare le tue strutture per massimizzare l'efficienza senza bloccare i percorsi cruciali per i movimenti delle truppe: cerchi di proteggere un'area ricca di pietra e minerale di ferro, o un vasto campo di terra coltivabile che consentirebbe un boom demografico ma sarebbe difficile da mantenere a causa della mancanza di barriere naturali a prova di zombi come montagne, laghi e alberi? Quanto lontano puoi espanderti prima di rischiare di diffondere le tue pattuglie in maniera troppo diradata? Ovviamente, questo può far sembrare i giochi un pessimo affare se sei affamato di cibo e materiali o sei ammassato in un punto difficile all'inizio, ma il brivido di adattarsi a situazioni non ideali è da dove viene la varietà dei primi giochi. Allo stesso tempo, anche la complessa economia in stile Age of Empires richiede molta attenzione. La maggior parte degli edifici e delle unità richiede almeno due risorse per essere edificata e continuare a funzionare, quindi devi essere sicuro di avere sempre abbastanza oro, popolazione, cibo, energia, legna, pietra, ferro e olio a disposizione per mantenere la tua espansione dalla macinazione a una battuta d'arresto. Fortunatamente, i civili lavorano automaticamente, quindi non c'è bisogno di preoccuparsi di farli apparire individualmente o assegnarli. Devi semplicemente posizionare una cava o una fattoria e faranno il resto, creando risorse ad una velocità prefissata ogni otto ore di gioco (si tratta di tempo fittizio, naturalmente).

Tutta questa gestione richiederebbe un alto livello di abilità di strategia in tempo reale solo per sopravvivere ai minuti iniziali, se essi fossero come la maggior parte degli altri giochi RTS. Ma una differenza fondamentale è che, poiché è concepito esclusivamente come un gioco per giocatore singolo, ti è permesso fermarti e prenderti tutto il tempo che ti occorre per costruire liberamente, dare ordini e pensare senza la minaccia di uno zombi che mangia tutto. È ancora troppo facile perdersi uno zombi randagio, dato che molte volte ho trovato la mia città completamente invasa nei pochi attimi in cui ho rivolto la mia attenzione altrove, ma rende la minaccia molto più gestibile e They Are Billions è un gioco molto più accessibile in generale. L'unica volta in cui questi subdoli attacchi di zombi si sono sentiti ingiusti è quando sono penetrati da una fessura di un muro che non potevo vedere perché era nascosto dietro una montagna o una foresta. La prospettiva della telecamera non girevole può infatti nascondere alcune sorprese letali.

Una volta che ti muovi nel mid game e ti sei murato più o meno tranquillamente, la minaccia dei gruppi di zombi per lo più passivi attorno alla mappa si riduce; un gruppo di circa 20 cecchini può eliminare gli zombi come un tosaerba attraverso l'erba alta in un modo soddisfacente. La chiave per sopravvivere diventa quindi una corsa contro il tempo per migliorare la tecnologia e produrre difese avanzate come Shock Towers che si fondono prima che le ondate di zombi che attaccano a intervalli regolari si trasformino in maremoti. Verso la fine di una partita standard di 100 giorni di gioco, le orde di attaccanti diventano così grandi da sembrare una simulazione fluida delle onde reali che si schiantano contro i muri, e alla fine hanno persino fatto sì il mio PC Core i7-7700K e GTX 1080 si ritrovasse a lottare per far fronte ai loro numeri. Sono tecnicamente miliardi? No, ma sono sicuramente migliaia.

Sebbene ci siano cinque tipi di zombi, inclusi tre presi direttamente dal playbook di Left 4 Dead Special Infected, solo gli zombi sputanti ti costringono a pensare a qualcosa di diverso da come applicare la massima potenza di fuoco a dove ti aspetti che l'orda si presenti. Si prevede che possa essere complicato, perché man mano che i tuoi confini si espandono per accogliere una popolazione in crescita, sei costretto ad espanderti sempre più sottilmente per difendere un numero e una lunghezza crescente di muri lungo il nord, il sud, l'est e l'ovest. A meno che una delle onde casuali che ti giungono all'incirca ogni 10 giorni provenga da una determinata direzione in anticipo, potresti non sapere esattamente dove ti colpiranno quando entreranno in vigore, finché non sarà troppo tardi. Ricevi qualche avvertimento, ma spostare una grande forza di soldati è un processo lento, e rinforzare le difese statiche è difficile da fare con breve preavviso. Allo stesso modo, è difficile influenzare il percorso degli zombi per attirarli nelle zone di uccisione.

Inoltre, l'ultima ondata è una vera bestia. Prima ancora che inizi a prepararti per l'assalto che dovrai affrontare su tutti e quattro i lati contemporaneamente, può essere scoraggiante il fatto di ritrovarti con una partita di quattro ore che finisce in uno scoppio totale. Mi ci sono voluti più di una dozzina di tentativi prima d'imparare ad aumentare le mie difese fino al punto in cui avevano la possibilità di resistere. Oltre a quello scenario fortunatamente molto rigiocabile, il contenuto è scarso. Altre mappe si sbloccano una volta che sei sopravvissuto alle prime (anche a difficoltà minore), ma anche se cambia la tavolozza del terreno per un aspetto diverso e sono più difficili grazie alle concentrazioni più dense di città infestate da zombi preesistenti, devi eliminare tutto e si applicano tutte le stesse strategie. They Are Billions ha bisogno di mantenere il suo gameplay fresco dopo che hai stabilito che una routine vincente è un modificatore più significativo. In questo momento ottieni una scelta di Governatori bonus casuali ogni volta che raggiungi quattro benchmark di popolazione, ma non sono molto interessanti: non ho mai visto nulla più di una o due unità libere, un fascio di risorse gratuite o incrementi di efficienza produttiva che ti consente di saltare parti del tuo ordine di costruzione stabilito. Lanciare in modificatori reali, che cambiano il gioco, unità e comportamenti nemici (velocità, aggressività, raggio d'azione o potenza, o anche abilità completamente nuove) che si impilano l'uno sull'altro darebbe ad ogni partita una sensazione unica e roguelike.

È la modalità di sopravvivenza ad accesso anticipato di They are Billions che rende questo titolo per giocatore singolo un RTS nuovo ed emozionante, per la prima volta da anni. La mancanza di una rete di sicurezza salva-gioco e la fragilità della tua colonia iniziale rendono ogni tentativo pericoloso, e le mappe randomizzate ti costringono a riflettere attentamente su come e quando espandere la tua colonia. Una volta che ti sei sistemato in una routine, non ci sono molte sorprese per costringerti a uscirne, ma arrivare a tanto è una bella sfida.

Fonti: rockpapershotgun.com - ign.com

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