"In verità vi dico: se non vi convertirete e non diventerete come i bambini, non entrerete nel regno dei cieli." Matteo 18, 3

In Internet si può trovare un buon numero di siti web per "videogiocatori cristiani". Le forme e le modalità con cui appassionati di videogiochi non disdegnano di proclamare la loro fede sono molteplici; in questi siti, talvolta, sono presenti anche dei forum. Se qualcuno di voi, però, provasse a fare una ricerca, noterebbe che quasi tutti sono in lingua inglese. Per quanto riguarda il panorama videoludico italiano, infatti, ben pochi giocatori amano definirsi pubblicamente "cristiani". Anzi, la maggior parte dei "profili" di un buon numero di appassionati di videogiochi, si compiace di tematiche appartenenti al "lato oscuro", con simboli, frasi, citazioni, modi d'esprimersi, etc. Questo è sotto gli occhi di tutti. Perché, dunque, un giocatore non può essere felice di dirsi "cristiano"? Game Community intende fare qualcosa in merito, nel suo piccolo. Gesù è il Signore! Lode e gloria a Te, Signore Gesù!

Cerca

 

Inaugurando il nuovo anno, la versione beta di Halo 5: Guardians apre le porte al nuovo motore grafico per la Xbox One, progettato da 343 Industries, ai suoi server dedicati e alla riproduzione completa in 60 fps.

Le prime tre settimane di prova sono state molto coinvolgenti e, anche se mancano mesi al rilascio di questo titolo, ci è mostrato un gioco che è riconoscibile, in quanto ha ancora Halo al suo centro. Tuttavia l'equilibrio di gioco, rispetto ai titoli precedenti, sfrutta l'hardware della Xbox One, o si tratta solo di qualcosa in superficie?

Le mappe Rotation sono ora nella loro seconda fase, lasciandosi alle spalle l'impero industriale e la mappa Verità basata sui Covenant (sulla base della popolare Midship di Halo 2), a favore di un approccio arcade nella fase Breakout, oltre a Regret e Eden. Abbiamo giocato alla versione beta per un po' di tempo, quindi questo articolo è centrato sulle due fasi iniziali, ma anche con le nuove mappe di gioco è chiaro che lo sviluppatore 343 Industries è ancora focalizzato sui giochi 4v4 Slayer ai fini del test. Un primo confronto con Halo 4 nella sua veste Master Chief Collection è illuminante. Anche se il passo di Halo 5 è migliorato con l'aggiunta di nuove mosse, i progressi tecnici che stanno dietro il gioco sono in gran parte concentrati sugli effetti visivi in esecuzione sopra le righe. Sulla carta questo è il minimo che possiamo aspettarci da Halo su Xbox One, ma in pratica ha una serie di conseguenze, in meglio e in peggio.

Il direttore dello sviluppo Frank O' Connor, parlando con The Guardian riguardo al preciso make-up di questo nuovo motore, ha affermato che si tratta di "un grande ripristino in termini di tecnologia". Tuttavia la serie non sfugge ad un "forte senso di eredità". "Alcuni principi fondamentali del gameplay ed alcune parti familiari di codice sono ancora presenti. Ma, tecnologicamente, si tratta di un intero nuovo gioco e siamo incredibilmente entusiasti."  La versione beta di Halo 5: Guardians sfoggia un classico Halo 2 rifatto, intitolato qui come Verità, con l'aggiunta delle modifiche che porta il nuovo motore. Effetti atmosferici come polvere e nebbia riempiono il palco, con un'aggiunta fioritura di elementi illuminati attraverso di loro.

Che cosa possiamo aspettarci dal primo vero nuovo gioco di Halo per la nuova generazione? Sulla base di questa beta, c'è un progresso visivo rispetto ad Halo 4, in gran parte dovuto ad un nuovo modello di illuminazione e ad effetti screen-space, quali motion blur, occlusione ambientale, fiore e lens flare. Si tratta di un'occasione persa per premere il pulsante di reset non solo sulla tecnologia di rendering, ma anche per quanto riguarda il gameplay. Tuttavia, il senso è quello di una evoluzione e non di una rivoluzione. Anche se 343 Industries ha armeggiato per realizzare nuove e migliori tipologie di combattimento, pare che stia apparentemente optando per la strada sicura sul fronte tecnico, con una stratificazione di nuovi effetti su una progettazione di base familiare. Su questa traiettoria, Halo 5 è destinato a lasciare il passo a diversi titoli importanti per Xbox One e PS4 dell'ultimo anno, come Assassin's Creed Unity o FIFA 15, in cui il nuovo hardware è in gran parte utilizzato per sostenere lo splendore visivo, piuttosto che per sviluppare radicalmente nuove idee di gioco.

Anche così, le modifiche ai controlli portate ad Halo 5 rendono il gioco più facilmente gestibile e divertente, rispetto al passato. La capacità di arrampicarsi sulle sporgenze è particolarmente preziosa per le ricche fasi platform come Breakout, ed altre nuove mosse intelligenti aprono nuove opzioni di attacco. La mossa "slitta" è in gran parte inutilizzata, ma ogni nuova abilità rende estremamente bene l'azione, anche se sarà interessante vedere quanto abilmente i veicoli possano ora contrastare questo ritmo a piedi più veloce.

Un'analisi del frame-rate della fase Empire: in 4v4 Slayer il gioco mantiene per lo più una linea di 60 fps, ma gli incontri con troppi giocatori, le improvvise esplosioni di armi da fuoco ed il raccogliere le armi causano una perdita di fotogrammi, portando il frame-rate a 50 fps. Purtroppo, la scelta di 343 Industries di bloccare la risoluzione a 720p per la versione beta, crea uno sgradito confronto con The Master Chief Collection. La risoluzione è solo uno degli elementi in termini di qualità dell'immagine ma, da come stanno le cose, il rimasterizzato Halo 4 a 1080p è molto più bello per gli occhi, con evidenti vantaggi sul gioco.

Siamo felici di avere una mente aperta sulle scelte finali di risoluzione, ma il framebuffer a 1080p impiegato in The Master Chief Collection esibisce evidenti vantaggi, per uno sparatutto in prima persona dove l'uscita pulita in HD di Halo 4 è visivamente buona per una mappa grande come Ragnarok, molto più chiara ed utile per il giocatore, per esempio. Al momento non si sa nulla che vada oltre la fase beta in questo ambito incredibile, ma gli evidenti artefatti nella fase Breakout sono già un chiaro segno che la risoluzione è un problema che deve essere affrontato in maniera globale prima del rilascio. La domanda è: fino a che punto 343 Industries può aumentare il numero di pixel senza che la GPU rappresenti un collo di bottiglia nel processo di rendering? In termini di ottimizzazione globale, c'è ancora quasi un anno per migliorare in modo significativo le questioni prima del rilascio autunnale. L'obiettivo finale è di avere i 60 fps bloccati. Si tratta di un obiettivo ambizioso, data la spinta di un'eccessiva revisione visiva, e ora colpisce soprattutto il marchio. Tuttavia le fluttuazioni sui 50 fps sono un problema quando ci sono troppi Spartan nemici sullo schermo, e questo è particolarmente evidente in Regret. La mappa Verità necessita che il motore grafico di Halo 5 venga messo a punto per una perfetta esperienza a 60 fps. A 1280x720, con solo otto giocatori coinvolti, questo livello mostra cali simili a Empire, con uno strappo sulla parte superiore dello schermo.

Questi problemi di frame-rate potrebbero essere interpretati un po' come una preoccupazione, anche per via del fatto che stiamo giocando su mappe di medie dimensioni, senza veicoli, 4v4 Slayer, mentre il prodotto finale vedrà 16 giocatori o più, nelle grandi battaglie a squadre. Infatti, tenuto conto della risoluzione a 720p, la comparsa di eventuali problemi di frame-rate è piuttosto sorprendente. Be', a sua discolpa è importante sottolineare che si tratta di un codice di pre-produzione e, sulla base delle nostre osservazioni, l'idea che la GPU abbia colpa in questo può essere sbagliata. Guardando i video delle performance fotogramma per fotogramma, sembra che i vari difetti possano capitare in qualsiasi momento, senza essere necessariamente causati da un intenso lavoro della GPU. Ci piacerebbe tentare di indovinare che il calo artificiale a 720p abbia creato un ostacolo per i 60 fps, e che altri colli di bottiglia e difetti tipici dei lavori in corso stiano causando dei problemi al codice beta. Ad esempio, abbiamo visto cali di frame-rate anche con azioni semplici come ricaricare e camminare subito dopo un respawn. A volte questo si verifica su base apparentemente casuale, senza un'evidenza visibile di quello che potrebbe esserne la causa. Tutti questi problemi dovrebbero auspicabilmente essere risolti prima del lancio.

Per inciso, abbiamo notato anche un fenomeno interessante nelle cut-scene all'inizio di ogni mappa. Queste sequenze spaziano su tutti i principali luoghi di ogni fase, ma mostrano effetti e geometria in esecuzione separati. Le particelle, gli effetti alfa ed il motore di rendering per l'illuminazione è tutto a 60 fps, in questo caso, ma le animazioni dei personaggi e l'aggiornamento della telecamera sono intorno ai 30-40 fps. La fase Regret ha mostrato il punto più basso di frame-rate, a 45 fps. E, in linea con le altre mappe, i fotogrammi sono scesi apparentemente senza cause evidenti. Allo stato attuale si tratta di una veloce, liscia ed estremamente divertente esperienza multigiocatore, ma tenendo conto delle risorse disponibili per 343 Industries (non ultime la scala del potenziale e la portata dell'infrastruttura cloud Azure), quello che si sente in questo momento è la mancanza di una vera e propria rivoluzione multiplayer dell'esperienza di Halo. Naturalmente, è importante sottolineare che questa beta mostra solo una piccola selezione di fasi, ma anche con le cinque mappe mostrate finora, ci sono ancora molte incognite che circondano il prodotto completo. La scala e il numero delle mappe più grandi è un mistero, ed il molto probabile remake di Blood Gulch potrebbe benissimo sorprenderci con migliori LD e texture rispetto ad Halo 4. Lo stato della modalità single player è anche un'enigma.

Senza dubbio, un grande fatto positivo è che i controlli di Halo 5 sono più raffinati che mai. Ogni rap del pulsante Boost offre una corsa soddisfacente dietro una curva, ed aumenta il tempo delle sparatorie a mezz'aria, senza svelare troppo il design di base di Halo. Utilizzare tutto ciò in modo efficiente in modalità Breakout, schivare e raggiungere i punti di copertura offre un enorme divertimento. Tuttavia si tratta di un cambiamento che, concettualmente, potrebbe essere fatto anche per la serie su Xbox 360, il che pone la domanda: in questo caso quale differenza fa l'hardware della Xbox One? Allo stato attuale, gli sforzi di 343 Industries mostrano un progresso tecnico un po' deludente, sulla più recente piattaforma Microsoft, in questa fase beta. Dato che si tratta del primo Halo progettato solo per Xbox One, lo sviluppatore porta un enorme peso di aspettative, nell'offrire una vetrina tecnica alla console. Halo 5, in qualche modo, deve andare ben oltre la rinfrescata a 1080p e 60 fps dei titoli esistenti che abbiamo visto in The Master Chief Collection. Tuttavia, nonostante aluni dei lavori sugli effetti, questa beta fa ben poco per mostrare i punti di forza del nuovo motore Xbox One, e non possiamo fare a meno di aspettare di più, tenendo conto che questa tecnologia è destinata a segnare un salto generazionale. La strada per il rilascio finale di questo gioco è però lunga, e sarà affascinante vedere fino a che punto questo titolo di Halo è veramente di nuova generazione.

Fonte: eurogamer.net

Condividi questo articolo

Submit to FacebookSubmit to Google PlusSubmit to TwitterSubmit to LinkedIn

Questo sito utilizza i cookie per il suo funzionamento.

Acconsento all'utilizzo dei cookie.

OK